L'incroyablement prolifique Peter Tremayne sera à Guérande les 24 et 25 novembre prochains

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Dépêche
Par Bernard Le Nail

Publié le 27/09/07 14:04 -- mis à jour le 00/00/00 00:00

Pour la première fois en Bretagne, le fameux romancier britannique d'origine irlandaise Peter Tremayne (Peter Berresford Ellis) sera présent les 24 et 25 novembre prochains au Festival du livre en Bretagne à Guérande

Historien, biographe et romancier, Peter Berresford Ellis est aujourd'hui un des meilleurs spécialistes de l'histoire et de la culture celtiques au niveau mondial. Il a publié à ce jour plus de 80 ouvrages sous son propre nom et aussi sous le nom de plume de Peter Tremayne. Ses romans policiers médiévaux qui ont pour héroïne une jeune religieuse irlandaise vivant au milieu du VIIe siècle, soeur Fidelma, connaissent depuis une dizaine d'années un grand succès international. En français, ils paraissent dans la collection 10/18. Ce sera la première fois, à Guérande, les 24 et 25 novembre prochains, que cet écrivain très connu dans les pays de langue anglaise, participera à un salon du livre en France.

Sa vie

Peter Berresford Ellis est né à Coventry, en Angleterre, le 10 mars 1943. Son père était journaliste. Originaire de Cork en Irlande, il avait commencé sa carrière au journal Cork Examiner. La généalogie de la famille Ellis a pu être remontée jusqu'en 1288. Sa mère, elle, était anglaise, d'une vieille famille du Sussex d'origine saxonne, installée dans cette région depuis au moins treize générations. Sa grand-mère maternelle, elle, était d'origine bretonne et Peter a aussi eu des oncles et des tantes d'origines irlandaise, écossaise et galloise. Il était fatal qu'il s'intéresse à la matière celtique. Bien qu'il ait effectivement préparé et obtenu plusieurs diplômes universitaires dans le domaine des études celtiques, il décida de se lancer dans le journalisme sur les traces de son père (mais, juste retour des choses, il a été fait docteur honoris causa en décembre 2006 en reconnaissance de son œuvre sur les Celtes). Peter Berresford Ellis a commencé sa carrière comme jeune reporter dans un hebdomadaire de la côte sud de l'Angleterre, puis il est devenu rédacteur en chef adjoint d'un hebdomadaire irlandais et ensuite rédacteur en chef d'un hebdomadaire professionnel publié à Londres. Il fut envoyé pour la première fois faire un grand reportage en Irlande du Nord en 1964 et cette mission le marqua profondément. Son premier livre fut publié en 1968 : Wales, a Nation Again (le Pays de Galles à nouveau une nation) décrivait le combat des Gallois pour leur indépendance politique. Ce live était préfacé par Gwynfor Evans, premier député du Plaid Cymru, le partie national gallois, élu au parlement de Westminster. Peter Berresford Ellis devint écrivain à plein temps en 1975. S'appuyant sur les connaissances qu'il avait acquises lors de ses études universitaires, il fit paraître plusieurs livres destinés au grand public sur des sujets celtiques. Il devint alors membre de deux grandes sociétés savantes, la Society of Antiquaries of Ireland et la Royal Historical Society. Il reçut en 1988 un première distinction officielle en Irlande pour ses éudes histoiques irlandaises. En 1987, il devint barde du Gorsedd de Cornouaille prenant le nom bardique de Gwas an Geltyon (serviteur des Celtes), en reconnaissance pour son livre The Cornish Language and its Literature (la langue cornique et sa littéatyure) publié en 1974. Peter et sa femme Dorothy vécurent en Cornouaille en 1967-1968.

Peter Berresford Ellis fut secrétaire général de la Ligue Celtique de 1988 à 1990. Il organisa à Londres en 1985 et 1986 le premier Salon du livre en langues celtiques Scrif Celt, auquel participèrent notamment plusieurs éditeurs venus de Bretagne. Il fut secrétaire général et vice-président de la London Association for Celtic Education (association londonienne pour l'éducation celtique) de 1989 à 1995. Depuis 1988, il est président honoraire de la Scottish 1820 Society. Il est membre de la Société britannique des écrivains et a aussi appartenu à la Société des auteurs de romans policiers. Il en démissionna le jour où des membres du conseil d'administration de cette société firent venir, sans consulter ses membres, comme invité d'honneur à leur dîner annuel Jeffrey Archer, politicien reconverti en romancier à succès, qui venait d'être condamné à quatre années de prison pour faux-témoignage et entrave au cours de la Justice. Peter Berresford Ellis a été reçu en 2002 dans l'Irish Literary Society, créée en 1891 par le Prix Nobel de littérature W.B. Yeats, lors d'un dîner présidé par l'actuel président, Seamus Heaney, également Prix Nobel de Littérature. En 2004, Peter Berresford Ellis a été fait citoyen d'honneur de la Ville de Cashel, en Irlande, en hommage à ses romans policiers ayant pour héroïne soeur Fidelma, romans dont plusieurs se déroulent à Cashel et dans sa région.

Peter Berresford Ellis ne s'est pas seulement intéressé à la matière celtique. Il se passionne aussi pour divers aspects de la littérature populaire et il a écrit des biographies d'écrivains, tels H. Rider Haggard, W.E. Johns et Talbot Mundy, ainsi que des essais de critique littéraire sur beaucoup d'autres auteurs de fiction. Lui-même s'est lancé à partir de 1977 dans l'écriture de nouvelles, puis de romans d'horreur et de fantaisie héroïque sous le nom de plume de Peter Tremayne. Entre 1983 et 1993, il a aussi fait paraître huit «thrillers» sous le nom d Peter MacAlan.

Auteur prolifique, Peter Berresford Ellis a déjà publié un total de 90 livres, 88 nouvelles, diverses brochures, de nombreux articles savants et un nombre incalculable d'articles parus sous sa signature. Sous son nom, il fait aussi paraître régulièrement depuis 1987 une chronique intitulée «Anonn is Anall» (ici et là) dans le journal Irish Democrat et également, depuis 2000, une chronique tous les quinze jours dans The Irish Post.

Ses œuvres ont été publiées déjà à ce jour en plus de vingt autres langues, dont le japonais et, bien sûr, le français. Deux de ses nouvelles ont été récemment publiées en langue bretonne dans la revue littéraire Al Liamm.

Ses œuvres

La série Sœur Fidelma, romans et recueils de nouvelles, sous le nom de Peter Tremayne

1 Absolution By Murder (1994) 2 Shroud for the Archbishop (1995) 3 Suffer Little Children (1995) 4 The Subtle Serpent (1996) 5 The Spider's Web (1997) 6 Valley of the Shadow (1998) 7 The Monk Who Vanished (1999) 8 Act of Mercy (1999) 9 Our Lady of Darkness (2000) 10 Hemlock At Vespers (2000) 11 Smoke in the Wind (2001) 12 The Haunted Abbot (2002) 13 Badger's Moon (2003) 14 Whispers of the Dead (2004) 15 The Leper's Bell (2004) 16 Master of Souls (2005) 17 A Prayer for the Damned (2006)

Essais et ouvrages historiques

par ordre chronologique avec la date de la première publication en Grande-Bretagne

1 Wales - A National Again: The Nationalist Struggle for Freedom. Foreword by Gwynfor Evans MP. Library 33 Ltd., London, 1968. 2 The Scottish Insurrection of 1820. Co-authored with Seumas Mac a' Ghobhainn. Foreword by High MacDiarmid. Victor Gollancz Ltd, London, 1970. 3 The Problem of Language Revival: Examples of Language Survivals. Co-authored with Seumas Mac a' Ghobhainn, Club Leabhar Ltd., Inverness, Scotland, 1971. 4 A History of the Irish Working Class. Victor Gollancz Ltd, London, 1972. 5 James Connolly: Selected Writings. Edited with an introduction. Pelican Books, Penguin Ltd., London, 1973. (1st US edition from Monthly Review Press (hardcover), New York, 1973. 6 The Cornish Language and its Literature. Routledge & Kegan Paul ltd, 1974. 7 Hell or Connaught: The Cromwellian Colonisation of Ireland 1652-1660. Hamish Hamilton, London, 1975. (1st US edition from St Martin's Press, (hardcover) New York, 1975. 8 The Boyne Water: The Battle of the Boyne, 1690. Hamish Hamilton, London, 1976 (1st US edition from St Martin's Press (hardcover), New York, 1976. 9 The Great Fire of London: An Illustrated Account. New English Library, London, 1977. 10 Caesar's Invasion of Britain. Orbis Publishing, London, 1978. (1st US edition New York University Press (hardcover), 1980. 11 H. Rider Haggard: A Voice from the Infinite. Routledge & Kegan Paul, London, 1978. 12 Macbeth: High King of Scotland 1040-57. Frederick Muller Ltd, London, 1980. (1st US edition from Barnes & Noble, New York, 1993). 13 By Jove, Biggles! The Life of Captain W.E. Johns. Co-author Piers Williams, W.H. Allen, London 1981. 14 The Liberty Tree - A Novel. Michael Joseph, London, 1982. 15 The Last Adventurer: The Life of Talbot Mundy 1879-1940. Donald M. Grant Publishers Inc, Rhode Island, USA. 1984. 16 Celtic Inheritance. Frederick Muller Ltd, London, 1985. (1st US edition, Dorset Press (hardcover), New York, 1992). 17 The Celtic Revolution: A Study in Anti-Imperialism. Y Lolfa Cyf, Ceredigion, Wales, 1985. 18 The Rising of the Moon: A Novel of the Fenian Invasion of Canada. Methuen, London, 1987. (1st US edition, St Martin's Press, (hardcover) New York, 1987. 19 A Dictionary of Irish Mythology. Constable, London, 1987. (1st US edition from ABC Clio (hardcover) Santa Barbara, California, 1989). 20 The Celtic Empire: The First Millennium of Celtic History 1000 BC - AD 51. Constable, London, 1990. (1st US edition from Carolina Academic Press (hardcover) North Carolina, 1991). 21 A Guide to Early Celtic Remains in Britain. Constable Guides, London, 1991. 22 Dictionary of Celtic Mythology. Constable, London, 1992. (1st US edition from ABC Clio, Santa Barbara, California, 1992). 23 Celt and Saxon: The Struggle for Britain AD 410-937. Constable, London, 1993. 24 The Celtic Dawn: A History of Pan Celticism. Constable, London, 1993. 25 The Book of Deer (Constable Library of Celtic Illuminated Manuscripts). Art by Roy Ellsworth and text by Peter Berresford Ellis. Constable, 1994. 26 The Druids. Constable, London, 1994. (1st US edition from Wm. Eerdmans (hardcover) Grand Rapids, Michigan, 1995). 27 Celtic Women: Women in Celtic Society and Literature. Constable, London, 1995. (1st US edition from Wm. Eerdmans, Grand Rapids, Michigan, 1996). 28 Celt and Greek: Celts in the Hellenic World. Constable, London, 1997. 29 Celt and Roman: The Celts in Italy. Constable, London, 1998. (1st US edition from St Martin's Press (hardcover) New York, 1998). 30 The Ancient World of the Celts. Constable, London, 1999. (1st US edition from Barnes & Noble, New York, 1999). 31 The Chronicles of the Celts: New tellings of their myths and legends. Robinson, London, 1999. (1st US edition from Carroll & Graf (hardcover), New York, 1999. 32 Erin's Blood Royal: The Gaelic Noble Dynasties of Ireland. Constable, London, 1999. (1st US edition, extensively revised and expanded from Palgrave/St Martin's (hardcover), New York, 2002. 33 Eyewitness to Irish History, John Wiley & Sons Inc, New York, 2004.

Brochures

1 The Creed of the Celtic Revolution. Introduction By F.A. Ridley, Medusa Press, London, 1969. 2 The Story of the Cornish Language. Tor Mark Press, Cornwall, 1971. 3 Revisionism in Irish Historical Writing: The New Anti-Nationalist School of Historians. A Connolly Association Broadhseet, London, 1989. (Text of Peter's 1989 C. Desmond Greaves Memorial Lecture at Conway Hall, London). 4 The Cornish Saints. Tor Mark Press, Cornwall, 1992. 5 Orangeism: Myth and Reality. Connolly Association Broadsheet, London, 1997. (Text of Peter's lecture at the Irish Labour History Museum, Dublin, 1995).

Sous le nom de Peter Tremayne

À côté de la série ayant sœur Fidelma comme héroïn, Peter Berresford Ellis a aussi écrit un bon nombre de romans et nouvelles, pour la plupart inspirés des mythes et légendes celtiques.

1 The Hound of Frankenstein, Ventura Books, London, 1977. (1st US edition included in The Mammoth Book of Frankenstein, Carroll & Graf, New York, 1994). 2 Dracula Unborn, Corgi/Bailey Bros, London, 1977. (1st US edition, Walker & Co, (hardcover) New York, 1979. 3 Masters of Terror 1: William Hope Hodgson. Edited and introduced. Corgi Books, London, 1977. 4 The Vengeance of She. Sphere Books, London, 1978. 5 The Revenge of Dracula, Bailey Bros, Folkestone, 1978. (1st US edition, Donald M. Grant Inc, Rhode Island (illustrated collectors' edition) 1978; 1st popular edition from Walker & Co (hardcover) New York, 1979. 6 The Ants, Sphere Books, London, 1979. (1st US edition Signet Books (paperback), New York, 1980). 7 Irish Masters of Fantasy. Introduced and edited. Wolfhound Press, Dublin, 1979. 8 The Curse of Loch Ness, Sphere Books, London, 1979. 9 The Fires of Lan-Kern. Bailey bros, Folkestone. 1980. (1st US edition, St Martin's (hardcover), New York, 1980. 10 Dracula, My Love. Bailey Bros, Folkestone, 1980. (1st US edition Dell/Emerald paperback, New York, 1983). 11 Zombie, Sphere Books, London, 1981. (1st US edition from St Martin's Press (paperback) New York, 1987. 12 The Return of Raffles. Magnum/Methuen Books, London 1981. 13 The Morgow Rises! Sphere Books, London, 1982. 14 The Destroyers of Lan-Kern. Methuen, London, 1982. 15 The Buccaneers of Lan-Kern, Methuen, London, 1983. 16 Snowbeast! Sphere Books, London, 1983. 17 Raven of Destiny, Methuen, London, 1984 (1st US edition Signet Books (paperback), New York, 1986. 18 Kiss of the Cobra, Sphere Books, London, 1984. 19 Swamp! Sphere Books, London, 1984 (1st US edition from St Martin's Press, (paperback) New York, 1989). 20 Angelus! Panther Books, London, 1985. 21 Nicor! Sphere Books, London, 1987. 22 Trollnight, Sphere Books, London, 1987. 23 My Lady of Hy Brasil and other Stories, Donald M. Grant Inc, Rhode Island, USA, 1987. 24 Ravenmoon, Methuen, London, 1988 (1st US edition, Baen Books [paperback]) New York, 1988. 25 Island of Shadows, Methuen/Mandarin, London, 1991. 26 Aisling and other Irish Tales of Terror, Brandon Books, Ireland, 1992.

Oeuvres en cornique

Deux nouvelles son parues en cornique sous le nom de Peter Tremayne ces dernières années.

1 An Gwels Nownek ha hwedhlow erell (The Hungry Grass and other tales) gans Peter Tremayne, Kesva an tavas kernewek, 1996. This is a collection of three short stories in the Cornish language. 2 Li an ows gans Peter Tremayne, Kesva an Tavas Kernewek, 1997, is a Cornish version of a story «The Oath of the Saxon» which Peter published in English in 1992.

Nouvelles

À côté de 22 nouvelles ayant pour héroïne sœur Fidelma, 47 autres nouvelles ont été publiées sous la signature de Peter Tremayne.

Sous le nom de Peter MacAlan

Huit thrillers" sont parus sous la signature de Peter MacAlan : 1 The Judas Battalion, W.H. Allen, London, 1983 2 Airship, W.H. Allen, London, 1984 3 The Confession, W.H. Allen, London, 1985 4 Kitchener's Gold, W.H. Allen, London, 1986 5 The Valkyrie Directive, W.H. Allen, London, 1987 6 The Doomsday Decree, W.H. Allen, London, 1988 7 Fireball, Severn House, London, 1991 8 The Windsor Protocol, Severn House, London, 1993

Voir aussi :
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Bernard Le Nail est un écrivain fondateur de la maison d'édition LES PORTES DU LARGE. Contributeur ABP

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