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- Rapport -
BRITISH AND FRENCH HYPOCRITICAL OVER NUCLEAR ISSUE
The General Secretary of the Celtic League has said (see below) that both the United Kingdom and France are hypocritical by urging support for nuclear non-proliferation whilst making plans for a new generation of nuclear reactors and weapons. Text of correspondence to United Kingdom government set out below: "The Secretary of State Rt Hon
Cathal Ó Luain pour Celtic League le 6/11/06 21:47

The General Secretary of the Celtic League has said (see below) that both the United Kingdom and France are hypocritical by urging support for nuclear non-proliferation whilst making plans for a new generation of nuclear reactors and weapons.

Text of correspondence to United Kingdom government set out below:

"The Secretary of State Rt Hon David Miliband MP Department for Environment, Food et Rural Affairs Nobel House 17 Smith Square London SW1P 3JR

The Celtic League has run a long standing campaign over the last three decades against the British and French civil and military nuclear programmes. During the 1990's however, we were encouraged by the cooling of successive Government attitudes, in both states, towards the use of nuclear technology for military and civil purposes.

However, over the last few years the debate has flared up again within Government circles and the Celtic League have been concerned by the growing support that the use of nuclear power seems to be generating.

Our general concern and full commitment to this issue led to delegates unanimously adopting the following resolution at our AGM this year in Brittany:

This AGM concerned at proposals which may lead to the construction of a new generation of nuclear plants reiterates its opposition to the French and British civil and military nuclear programmes.

Our opposition to the use of nuclear technology stems from the League's long held pacifist stance and a strong belief that nuclear power is an environmental hazard and social threat. We do not believe that any Government, who is concerned with the welfare of its citizens, would want to develop its nuclear weaponry or produce energy from a source that has the potential, if anything went wrong, to harm the very people it claims to be providing the energy for.

A second nuclear age is not a happy prospect and yet this is becoming a very real threat. As Koffi Annan so rightly commented earlier this year, the international community appears to be "sleepwalking" towards building up their nuclear capabilities once again. There is only a small step between using nuclear technology for creating energy and the enriching of uranium to make nuclear bombs. Surely the logical option is to do neither and to do everything in ones power to limit both.

In addition, the UK and France were among the first signatories to the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NNPT) in 1968 to limit the spread of nuclear weapons. With the UK looking set to redevelop their Trident nuclear programme over the next few years and with France showing no indication that it intends to decommission any of its weapons,it is obvious that each respective state did and does not take its international commitments seriously.

Condemnation of the development of nuclear technology by other states is hollow, if the very states levying the criticism are themselves developing or maintaining their own nuclear agendas. The attitudes of the French and Westminster Governments does not demonstrate to the international community that you are committed yourselves to nuclear restraint and thoroughly smacks of hypocracy.

The Celtic League supported the Irish led NNPT and the more recent Nuclear Free World Policy and urges both French and Westminster Government's to do the same. Moreover, the Celtic League wants to know if either state Government is realistically committed, in any way, to the reduction and restriction of nuclear technology for the production of weapons and energy in/outside their own territories and, if so, what actions are you taking or plan to take to honour this commitment.

We look forward to hearing from you soon."

Text of correspondence to French government set out below:

"Nelly Olin Ministère de l'Ecologie et du Développement Durable 20, avenue de Ségur, 75 302 Paris 07 SP France

Madame la Ministre de l'Ecologie et du Développement durable, Ces dix dernières années, la Ligue Celtique a mené une campagne de longue haleine contre les programmes nucléaires civils et militaires développés en France et en Grande Bretagne.

Nous avons d'ailleurs été encouragé dans les années 1990 par l'attitude plus distante des différents gouvernements français et britannique vis-à-vis de ces programmes.

Cependant ces deux pays ont récemment rouvert le débat et le soutien grandissant généré par l'utilisation du nucléaire inquiète la Ligue Celtique.

Cette inquiétude générale ainsi que notre engagement dans cette cause ont mené certains de nos délégués à adopter, lors de notre Assemblée Générale Annuelle tenue cette année en Bretagne, la résolution suivante :

Cette AG annuelle s'inquiète des propositions gouvernementales qui pourraient entraîner la construction de nouvelles usines nucléaires et réitère donc son opposition aux programmes nucléaires civils et militaires envisagés par les gouvernements français et britannique.

Notre opposition à l'utilisation de l'énergie nucléaire découle de l'attitude pacifiste que la Ligue a toujours tenue et de sa conviction en ce que le nucléaire comporte un risque pour l'environnement ainsi qu'une menace pour la société à part entière.

Nous ne pouvons imaginer qu'un gouvernement, soucieux du bien-être de ses citoyens, veuille réellement développer son armement nucléaire ou même produire de l'énergie à partir d'une source qui pourrait, en cas de problème, nuire aux citoyens mêmes à qui il fournit cette énergie.

Un deuxième âge du nucléaire n'est pas une perspective heureuse mais se profile pourtant comme une menace bien réelle. Pour reprendre les mots si justes que Kofi Annan a prononcé en début d'année, la communauté internationale semble jouer au somnambule en rassemblant de nouveau ses forces nucléaires.

La France comme la Grande Bretagne furent parmi les premiers signataires du Traité de Non-prolifération Nucléaire (NNPT) en 1968 afin de limiter la propagation des armes nucléaires. La Grande Bretagne prévoit pourtant de reprendre le développement de Trident, son programme nucléaire, dans les années à venir tandis que la France, elle, ne montre aucun signe qui pourrait faire penser à une prochaine désactivation de ses armes nucléaires. Il est donc évident que ni l'un ni l'autre de ces Etats n'a jamais pris avec sérieux ses engagements internationaux.

Condamner le développement nucléaires chez le voisin ne rime à rien si les Etats qui se permettent de critiquer développent ou maintiennent eux-mêmes leurs propres agendas nucléaires. L'attitude des gouvernements français et britannique ne montre donc aucun engagement réel à réduire leurs programmes nucléaires et démontre au contraire une profonde hypocrisie.

La Ligue Celtique soutient le NNPT initié par le gouvernement irlandais et la politique plus récente d'un Monde Sans Nucléaire. La Ligue Celtique presse également la France et la Grande Bretagne à en faire de même.

Finalement, la Ligue Celtique aimerait savoir si les gouvernements français et britannique s'engagent réellement à réduire ou même restreindre l'utilisation du nucléaire à des fins civile et militaire à l'extérieur de leurs territoires et, si cela est le cas, quelles actions ils ont pris ou comptent prendre afin de respecter leur engagement.

En attendant une réponse de votre part, je vous prie d'agréer, Madame, Monsieur, mes salutations distinguées."

The prospect of a new strategy to pursue further development of nuclear technology by both Britain and France was roundly condemned at the Celtic League AGM in Brittany in August. See Celtic News:

No. 1984 'THUMBS-DOWN' TO NUCLEAR OPTION AT LEAGUE AGM Aug 9, 2006

J B Moffatt Director of Information Celtic League

28/10/06

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La Ligue œuvre pour la coopération entre ces nations dans les domaines politiques, culturels et environnementaux.
Elle dénonce les violations des droits de l'homme, surveille toute action militaire et s'intéresse de près aux questions socio-économiques.
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