Vendée Globe : François Gabart, un outsider parmi les favoris

-- Sport --

Reportage
Par David Raynal

Publié le 23/11/12 18:30 -- mis à jour le 00/00/00 00:00

Dans le trio de tête depuis le début du Vendée Globe, François Gabart s'impose désormais comme l'une des étoiles montantes de la voile transocéanique. A 29 ans, ce Charentais qui a désormais fait son trou à Port La Forêt dans le Finistère, aborde son métier avec une rigueur toute scientifique et une gourmandise affichée.

« Je ne sais pas ce que va donner la suite mais je pourrai dire qu'une fois dans ma vie, j'ai été en tête du Vendée Globe » confiait François Gabart lors de sa vacation au deuxième jour de la course. Après seulement trois ans sur le circuit Figaro et une Transat Jacques Vabre en double, le voici à la barre d'un monocoque IMOCA flambant neuf, filant plein sud devant les ténors de la course au large. Mais quel est le secret de ce jeune skipper à l'ascension fulgurante ? Comme souvent dans le destin des grands marins, tout commence dès l'enfance. A 7 ans, le jeune Gabart part en mer en famille pour une année sabbatique. Canaries, Cap-Vert, Etats-Unis : ce voyage ou plutôt cette traversée de l'Atlantique dans les deux sens avec ses parents et ses deux sœurs à bord d'un dériveur de 12 mètres le marque profondément. « Si aujourd'hui, je fais de la course au large, c'est en grande partie grâce à ce voyage initiatique » précise t-il dans son dossier de presse. François Gabart n'a jamais été un marin d'eau douce. Tout au long de sa jeunesse, il a fait mentir son patronyme aux consonances fluviales en se construisant avec constance et obstination une solide expérience sur les circuits Optimist, Moth et séries olympiques. « Plus jeune, j'ai beaucoup appris en Tornado (le plus sophistiqué des catamarans de sport ndlr). Mais à partir d'un certain moment, j'ai eu une petite frustration de ne tourner qu'entre deux bouées » se souvient-il. Toujours guidé par sa bonne fée, durant 12 ans il allie études et pratique de la voile à haut niveau, décrochant un diplôme d'ingénieur INSA à Lyon et plusieurs titres internationaux dont deux Tours de France à la voile étudiant.

Champion de Course au Large en Solitaire 2010

Dès 2008, il enchaîne les succès sur le circuit Figaro Bénéteau II. « Espoir Région Bretagne », il remporte le classement « bizuth » de la Solitaire du Figaro. L'année suivante, vainqueur de la sélection Skipper Macif 2010, il décroche sous les couleurs du groupe mutualiste, le titre de champion de France de Course au Large en Solitaire. En décembre 2010 les choses s'accélèrent. François saute d'une classe, s'installe en Bretagne à Port la Forêt dans la « Vallée des fous » et embarque à bord du 60 pieds MACIF sur le circuit IMOCA, où il termine 1er de la transat B to B 2011 et 2eme de l'Europa Warm'Up 2012. Très vite, Michel Desjoyeaux le repère et cerne tout le potentiel du jeune navigateur. Ensemble, ils construisent un bateau tout neuf spécialement conçu et affuté pour le Vendée Globe : « Grâce au centre d'entraînement de Port-la-Forêt, j'ai vite pu me faire une idée du potentiel du garçon. Quand il a fait acte de candidature pour venir naviguer avec moi sur la Barcelona Race, je savais déjà à qui j'avais affaire » rappelle le double vainqueur du Vendée Globe et le parrain de Macif 60'. Fiable, rapide et solide, Macif est une belle machine, l'un des monocoques les plus récents de la flotte IMOCA. Il conjugue toute l'expérience de l'équipe de construction du chantier breton CDK et de l'écurie Mer Agitée. « Ce n'est pas parce que j'admire le parcours et l'expérience de la plupart des skippers présents sur le plateau du Vendée Globe que je vais me laisser doubler » rappelait nous sans humour François Gabart avant de partir. Un principe qu'il compte manifestement appliquer durant toute la course.

Site Internet : www.macifcourseaularge.com

Palmarès

2012

2eme Europa Warm'Up

2011

Vainqueur Transat B to B

4eme Transat Jacques Vabre (S.Col)

Participation Barcelona World Race (M.Desjoyeaux)

2010

Champion de France de Course au Large en Solitaire

Vainqueur Cap Istanbul

2eme Solitaire du Figaro

2009

2eme Transat Jacques Vabre (K.de Pavant)

3eme Championnat de France de Course au Large en Solitaire

3eme Transat BPE

2008

3eme Cap Istanbul : 1er Bizuth Solitaire du Figaro

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David Raynal est journaliste et photographe de presse.

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