Pays de Vitré. Hommes et femmes remarquables
Présentation de livre de Editions Les Portes du large

Publié le 8/12/04 17:35 -- mis à jour le 00/00/00 00:00

Pays de Vitré. Hommes et femmes remarquables

Officialisés par la Loi Voynet, les "pays" sont aujourd'hui en Bretagne une réalité plus vivante que jamais, même s'ils ne constituent pas encore des collectivités territoriales à part entière. Quand les départements auront disparu, la Bretagne (historique) devrait être organisée en une trentaine de "pays". Le Pays de Vitré, sur les marches orientales de la Bretagne, est une belle illustration de cette future organisation du territoire : 87 000 habitants, répartis entre sept cantons et soixante-quatre communes, y vivent sur une superficie de 1 282 km2 (bien plus grand que le Liechenstein - 160 km2 - ou que Malte - 316 km2). Ce territoire jouit depuis plusieurs décennies d'une prospérité économique enviable : il connaît ainsi le taux de chômage le plus bas de Bretagne : 5,1%, soit près de la moitié de la moyenne française, et il est caractérisé par un tissu économique très diversifié, avec des entreprises très dynamiques souvent issues du monde rural et de l'artisanat. On y trouve aussi la plus grande laiterie industrielle d'Europe, devant deux laiteries hollandaises : la laiterie Bridel (Lactalis) à Martigné-Ferchaud, et un des cinq plus grands abattoirs de bovins d'Europe, celui de la SVA Jean Rozé (Intermarché) à Vitré. Plusieurs entreprises du pays de Vitré sont également en pointe au niveau européen et même mondial dans certains autres domaines très spécialisés. Curieusement, il n'est paru ces dernières années que très peu d'ouvrages consacrés à Vitré et au Pays de Vitré, à son histoire (fort mouvementée), à son riche patrimoine architectural et à ses habitants. Pourtant le Pays de Vitré a donné naissance à de nombreux personnages importants dans l'histoire de la Bretagne : Pierre Landais, véritable homme d'État et champion de l'indépendance bretonne au XVe siècle, Bertrand d'Argentré, grand historien de la Bretagne,Jacques Colebault, dit Jachet de Mantoue, un des compositeurs majeurs de la Renaissance, fameux maître de la musique polyphonique après Josquin des Prés et avant Palestrina, Pierre-Olivier Malherbe, premier Européen à avoir fait le tour du monde en passant par les continents, Claude-Étienne Savary, orientaliste, pionnier de l'égyptologie et traducteur du Coran, Arthur de La Borderie, autre grand historien de la Bretagne, Auguste Pavie et Charles Rabot, fameux explorateurs, l'un du Laos et du Cambodge, l'autre de la péninsule de Kola et du Spitzberg, Morvan Marchal qui dessina le drapeau moderne de la Bretagne, le Gwenn-ha-Du, qui flotte aujourd'hui partout, et bien d'autres personnages étonnants. Déjà auteur et co-auteur de nombreux livres et travaux sur la Bretagne, Bernard Le Nail, ancien directeur de l’Institut culturel de Bretagne, et son épouse Jacqueline, originaire d’Étrelles (et née à Vitré où elle a fait toutes ses études secondaires), étaient depuis longtemps frappés par le nombre étonnant de personnages originaires du Pays de Vitré qui avaient joué un rôle important dans l’histoire (et donc un bon nombre figure d’ailleurs dans des dictionnaires et encyclopédies en France et à l’étranger), et ils étaient en même temps consternés de voir combien ces personnages étaient, pour nombre d’entre eux, oubliés ou méconnus aujourd’hui. Seule Madame de Sévigné semblait avoir retenu jusqu'ici l'atenttion des pouvoirs publics. C’est pourquoi ils ont décidé de leur consacrer un livre et se sont lancés pour cela dans de longues et patientes recherches dans les bibliothèques et les archives, en Bretagne, à Paris et même à l’étranger. Ils ont aussi bénéficié de l’aide précieuse d’un certain nombre d’historiens et d’étudits et ont également rencontré beaucoup de personnes qui ont bien voulu leur apporter leurs souvenirs et témoignages.

Le résultat de ces recherches est un livre qui vient de paraître aux éditions Les Portes du large et qui s’intitule Pays de Vitré. Hommes et femmes remarquables. Ce livre de 240 pages, richement illustré et accompagné d’annexes utiles ainsi que de plusieurs index qui en facilitent la consultation, va permettre à tous les habitants du Pays de Vitré de découvrir ou de mieux connaître quelque deux cents personnages, dont beaucoup ont eu des vies hors du commun et dont certains ont même connu des destins extraordinaires. Ce livre qui fourmille d’informations inédites et d’anecdotes souvent surprenantes, couvre un millénaire : depuis Riwallon, le premier baron de Vitré vers l’an 1000, jusqu’à des personnalités remarquables contemporaines disparues très récemment.

Les lecteurs de ce livre y découvriront des hommes de guerre et des gens d’Église, mais aussi des écrivains, des artistes, des médecins, des hommes politiques, des scientifiques, des aventuriers, des grands voyageurs et des personnages qui se sont illustrés dans bien d’autres domaines. Une place importante a été faite aussi dans ce livre aux entrepreneurs qui ont été à l’origine de grandes entreprises du Pays de Vitré : les Bridel, Raison, Raynard, Texier, Orhand, Brochet, Texier, Rossignol, Pasquet, Peinturier, Burel, Désert, etc.. À travers les vies des uns et des autres, c’est aussi la grande histoire qui se découvre, avec les grandes évolutions de la société, les progrès de la technique et de l’économie, des grands drames collectifs, comme les guerres, et aussi des faits glorieux et de magnifiques réussites individuelles ou collectives. Ce livre semble passionner d'ores et déjà de nombreux habitants du Pays de Vitré, jeunes et moins jeunes, qu’ils en soient originaires ou qu’ils aient choisi de venir y vivre, car il a connu un départ très prometteur : plus de 600 exemplaires vendus dès la première semaine. Publié par les éditions Les Portes du large, de Saint-Jacques-de-la-Lande, ce livre est vendu en librairie au prix de 28 euros. On ne le trouve pour le moment que dans le Pays de Vitré, mais il sera en vente ailleurs en Bretagne à partir de la mi-janvier.

Bernard Le Nail

Philippe Argouarch

Philippe Argouarch


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