Les médecins bretons de la Révolution au début du XXIe siècle
Présentation de livre de Philippe Argouarch

Publié le 11/10/06 13:43 -- mis à jour le 00/00/00 00:00

Nouvel ouvrage : Les médecins bretons de la Révolution au début du XXIe siècle

Jean-Loup Avril et Joseph Pennec sont deux érudits rennais bien connus, déjà auteurs et co-auteurs de nombreux livres. Le premier, natif de Pontrieux et spécialiste de bactériologie, a été longtemps professeur au CHU de Rennes, mais passionné de littérature et d'histoire de Bretagne il a aussi été, entre autres, l'auteur de deux dictionnaires biographiques : 500 Bretons à connaître (1989) et Mille Bretons (2002) et également un des "architectes", avec Jean Pecker et Jean Faivre, du monumental ouvrage collectif sur La santé en Bretagne (1992).

Originaire de Plougastel-Daoulas, le second est un mathématicien, passionné par l'histoire des sciences et par l'histoire en général, auteur de nombreuses études et co-auteur de plusieurs ouvrages collectifs, dont La Bretagne des savants et des ingénieurs (1991-1994) et Zola "le lycée de Rennes" dans l'histoire (2003).

Tous les deux ont conçu l'an dernier pour l'Espace des sciences de Rennes une exposition itinérante fort intéressante sur La médecine en Bretagne de la Révolution au début du XXIe siècle, exposition qui peut être louée par tous ceux qui voudraient la présenter dans des établissements scolaires, des centres culturels, voir dans des mairies, des agences bancaires ou des galeries commerciales. Conçue pour le grand public et abondamment illustré, elle est tout à fait captivante. (On peut la demander en s'adressant à Patrick Le Brozec au Service de diffusion de l'Espace des sciences, Les Champs Libres 10 cours des Alliés, 35000 Rennes, tél.: 02 23 40 66 40, courriel : secretariat [at] espace-sciences.org).

L'Espace des sciences vient tout récemment de faire paraître un ouvrage de Jean-Loup Avril et Joseph Pennec qui constitue en quelque sorte le catalogue de cette exposition, mais qui est beaucoup plus que cela : Les médecins bretons de la Révolution au début du XXIe siècle. Biographies médicales (119 pages, illustrées, 16 ¤).

Il s'agit en réalité d'un grand ouvrage de référence, extrêmement dense et désormais incontournable, qui contient des notices sur la vie et l'½uvre de 300 médecins originaires de Bretagne ou très liés à la Bretagne. Un tel ouvrage manquait vraiment et on devait jusqu'ici se contenter du livre du docteur Jules Roger, Les médecins bretons du XVIe au XXe siècle, paru en 1900 (et réédité à l'identique en 1987), qui était depuis longtemps complètement dépassé, surtout si l'on songe aux progrès fantastiques que la science médicale a faits depuis un siècle. L'ouvrage de Jean-Loup Avril et Joseph Pennec est une mine quasi-inépuisable, qui n'intéressera pas que les membres du corps médical, mais qui captivera tous les publics et qui aura sa place désormais dans toutes les bibliothèques.

On peut seulement regretter que ce superbe travail ne soit pas paru sous la forme d'un véritable livre, mais sous celle d'une sorte de cahier de format A4 (21 x 29,7 cm), qui n'est pas suffisamment épais pour que son titre puisse figurer sur son dos, si bien qu'il risque d'être difficile à retrouver, une fois rangé parmi d'autres ouvrages sur les étagères d'une bibliothèque. La couverture n'en est vraiment pas très réussie esthétiquement et la maquette intérieure est beaucoup trop dense et n'en facilite pas la lecture.

C'est dommage car sous la forme d'un vrai livre, de 300 à 400 pages, dans un format plus réduit et une mise en pages plus aérée, un tel ouvrage aurait été beaucoup plus facile et agréable à consulter. Cette réserve faite, quand à la forme, on ne peut que saluer la qualité exemplaire de ce travail, qui fait vraiment honneur à la médecine et honneur à la Bretagne.

ABP/BLN

Philippe Argouarch

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Philippe Argouarch est un reporter multi-média ABP pour la Cornouaille. Il a lancé ABP en octobre 2003. Auparavant, il a été le webmaster de l'International Herald Tribune à Paris et avant ça, un des trois webmasters de la Wells Fargo Bank à San Francisco. Il a aussi travaillé dans des start-up et dans un laboratoire de recherche de l'université de Stanford.
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