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Le destin tragique de cinq habitants de Bretagne sous la Terreur en 1794
Vient de paraître Le destin tragique de cinq habitants de Bretagne sous la Terreur en 1794 par Hervé Gourmelon Natif de Quimerc'h, Hervé Gourmelon, ancien élève de l'ENA, a fait une carrière d'administrateur civil au ministère des Finances, tout en se passionnant pour l'histoire de la Bretagne et en menant pendant des
Bernard Le Nail pour ABP le 12/12/06 19:19

Vient de paraître

Le destin tragique de cinq habitants de Bretagne sous la Terreur en 1794 par Hervé Gourmelon

Natif de Quimerc'h, Hervé Gourmelon, ancien élève de l'ENA, a fait une carrière d'administrateur civil au ministère des Finances, tout en se passionnant pour l'histoire de la Bretagne et en menant pendant des années des travaux de recherche dans les archives sur des sujets souvent mal connus jusqu'alors. C'est ainsi qu'il a fait paraître en 2003, aux éditions Les Portes du large, un ouvrage remarquable sur Le chevalier de Kerlérec. L'affaire de la Louisiane, qui a été couronné par le prix Luc Dupont-Réville de l'Académie des sciences d'outre-mer.

Tout récemment, il vient de faire paraître un nouveau livre qui éclaire à partir de documents originaux une des pages les plus sombres de l'histoire de la Bretagne et de la France : la Terreur. Les hommes politique français parlent volontiers de la France comme étant "la patrie des droits de l'Homme", mais ils feraient mieux d'être plus modestes et discrets sur le sujet. Le texte de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen, proclamée le 26 août 1789, reprenait en fait pour l'essentiel des points qui figuraient dans le texte de la Déclaration d'indépendance des États-Unis du 4 juillet 1776, antérieure donc de 13 années. Mais surtout, l'encre de la déclaration française était à peine sèche que ce beau texte était bafoué de la manière la plus brutale et la plus infâme qui se puisse imaginer. Le 17 septembre 1793, la Convention votait la loi sur les suspects qui suspendait totalement les libertés individuelles et qui allait entraîner au cours des jours et des semaines qui suivirent, plus de 300 000 arrestations, dont 35 000 à 40 000 suivies d'exécutions après des parodies de procès, où pièces et témoins étaient uniquement à charge et dans lesquels la défense était inexistante...

Ces chiffres peuvent paraître bien abstraits, mais ils correspondent à des dizaines de milliers de drames individuels terribles. Le grand intérêt du nouveau livre d 'Hervé Gourmelon est de nous faire découvrir cinq de ses drames, sans fioritures et sans détails imaginaires, mais en s'appuyant de manière rigoureuse et précise sur les témoignages et documents qui sont parvenus jusqu'à notre époque. Bien qu'il s'agisse d'histoires tragiques, ce livre est vraiment captivant du début à la fin. On suit le cheminement de chaque victime depuis son arrestation jusqu'à sa mort.

Sur les cinq personnages étudiés, il y a quatre aristocrates et une humble couturière, il y a un homme et quatre femmes. Les cinq victimes de la Terreur dont il est question, sont le comte Gilles Conen de Saint-Luc, ancien président du Parlement de Bretagne, né à Rennes en 1761, son épouse, Marie du Bot, né à Quimerc'h en 1743, leur fille Victoire, étonnante religieuse aux multiples talents, né à Rennes en 1761, Anne Pichot de Querdisien, née à Brest en 1755, et Pétronille Bochhen, née à Combrit en 1743. Celle-ci fut la première femme du département du Finistère à être guillotinée à Brest le 28 mars 1794. À travers ces cinq histoires, Hervé Gourmelon a entendu rendre hommage à toutes les victimes de la Terreur.

(Éditions Christian 14 rue Littré, 75006 Paris, ISBN 2-86496-147-4, 228 pages, 25 €)

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Bernard Le Nail est un écrivain fondateur de la maison d'édition LES PORTES DU LARGE. Contributeur ABP
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