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L'industriel breton Yves Rocher est décédé

Né le 7 avril 1930 à La Gacilly, une ville dont il a été le maire (divers droite) pendant quarante-six ans de 1962 à 2008, Yves Rocher a fondé un groupe qui emploie 15 500 personnes, compte près de 2000 magasins dans 30 pays. La marque, qui porte son nom, est devenue l'un des grands acteurs de l'industrie cosmétique avec un chiffre d'affaires atteignant les 2 milliards d'euros. Le groupe comprend aussi les marques Petit Bateau, Dr Pierre Ricaud, Daniel Jouvance, Stanhome-Kiotis, Galerie Noémie, Isabelle Derroisné, Françoise Saget. Depuis 2007, l'entreprise est dirigée par son petit-fils, Bris Rocher.

Tout a commencé dans son grenier

En 1959, il avait décidé de faire quelque chose contre de dépeuplement de son village alors que les Bretons partaient par milliers chercher du travail dans les grandes villes et surtout à Paris. Selon ses mots : «En 1959, mon village se dépeuplait. Je n'avais qu'une obsession : comment arrêter cela ? Du grenier qui me servait alors de laboratoire, je passai à la création de mon entreprise tournée vers la nature et la beauté des femmes...» . Même avec le succès, Yves Rocher a tenu a conserver le siège social du groupe à La Gacilly et de nombreux sites de production en Bretagne. Sur les 7 000 personnes travaillant aujourd'hui pour le groupe en France, 4 000 sont en Bretagne. Le dynamisme de la région autour de La Gacilly est principalement du aux activités du groupe. Yves Rocher s'est toujours intéressé à sa Bretagne. Il fut aussi élu conseiller général en 1982, puis conseiller régional en 1992.

Concilier la tradition, l'innovation et le durable

Après avoir fabriqué une pommade contre les hémorroïdes dont une guérisseuse bretonne lui avait donné la formule, il a fondé la célèbre marque de cosmétiques, appuyant son développement sur les plantes et les produits naturels refusant tout produit de synthèse. Avant tous, il fut pour la protection de l'environnement et le développement durable. Ses cultures botaniques ont toujours été biologique.

Yves Rocher a créé, en 1975, le Jardin Botanique, puis, en 1998, en collaboration avec le Muséum National d'Histoire Naturelle, le Végétarium, le premier musée en Europe entièrement consacré au monde végétal. En 1991, son fils, Jacques Rocher, a créé la Fondation Yves Rocher pour la conduite d'actions locales et globales de conservation de la nature, de solidarité et d'éducation à l'environnement. Elle est présente dans plus de 50 pays du monde (voir le site) Depuis 2004, Yves Rocher soutenait avec cœur le Festival Photo Peuples & Nature (voir le site) devenu le 1er festival photo plein air en France. En 2009, un Eco-Hotel Spa Yves Rocher a ouvert ses portes en surplomb du village.

En 1977, le mensuel Armor Magazine l'avait désigné Breton de l'année, le premier d'une longue liste. Il était décoré de l' ordre de l'Hermine (une décoration remise par l' Institut Culturel de Bretagne et remontant au Duc Jean IV)

Philippe Argouarch

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